Szkarlatyna, zwana również „płonicą”, to choroba wysypkowa, która występuje najczęściej u dzieci w wieku przedszkolnym. Atakuje ona je głównie w okresie jesienno-zimowym. Do dzisiaj nie znaleziono na nią skutecznej szczepionki. Chorobę wywołują głównie paciorkowce z grupy A, które przenoszone są drogą kropelkową. Do pierwszych jej objawów należy zaliczyć: wysoką gorączkę, bóle gardła, bóle brzucha oraz wymioty. Dziecko odczuwa wówczas zły nastrój, trudno mu się jest skoncentrować. Migdałki nierzadko są powiększone i pokryte białym nalotem, podobnie zresztą jak język, który przybiera dodatkowo malinową barwę. Następnie pojawia się wysypka: najpierw na piersiach oraz szyi, później przenosi się na całe ciało. Nigdy nie ma jej jednak w obszarze wokół ust oraz nosa. Po zniknięciu wysypki skóra zaczyna się łuszczyć, co może potrwać nawet przez dwa tygodnie. Leczenie odbywa się przy pomocy antybiotyków z grupy penicylin. W przypadku, gdy dziecko jest uczulone na penicylinę, stosuje się makrolidy.